元宇宙 一场虚拟世界的新殖民

一、Facebook改名Meta

     最近全球舆论最关注的事项无疑是扎克伯格宣布将Facebook改名为Meta,正式全力以赴的进军元宇宙领域,并且同时发布了一系列VR和AR的硬件设备,让全球的元宇宙风一阵高过一阵。

扎克伯格在大学时将两位同学的社交媒体设想构建了Facebook,在他天才般的经营下,成为了一个拥有超过20亿用户,横跨全球的最大社交平台。虽然盗用创意最后不得不给两位同学超过6500万美元的巨额赔付,并不影响他在社交平台的地位和影响力。

两位与他产生纠纷的同学文克莱沃斯兄弟在拿到小扎的赔款之后,很快将一部分钱投入了比特币,几年过去,他们的资产随着数字货币的蓬勃发展,成为了百亿美金资产的富豪。这让很多美国的大企业家们看到了一种新的可能性。

很快,扎克伯格激动万分于2018年准备利用自己Facebook强大的用户量优势,乘着比特币的东风,发行一个基于Facebook的世界货币,Libra,旨在进军支付领域,并向传统的、落后的、逐渐满足不了数字时代的美元现金系统发起挑战,以此可以再造一个数字帝国。遗憾的是,毕竟在现实世界中,胳膊拧不过大腿,libra的白皮书一发,就受到了来自美国政府的高度警惕,在一轮轮的听证和监管之下,最后Libra折戟沉沙。

但,扎克伯格没有死心,他发现,直接挑战国家的货币权,作为一个中心化的现实世界的人,必然是阻力重重,时机也不成熟。随着数字货币的技术创新、智能硬件的渐趋成熟、5G网速的大幅提升……一个另辟蹊径的虚拟世界逐渐浮出了水面。早在2012年小扎就花大代价收购了VR公司Oculus,并在后来默默的投入VR、AR等技术的研究和市场的拓展。如今,设备的普及很快将成为可能,刚好数字货币的发展,尤其是NFT的出现,让虚拟世界的物品可以被完美的资产化,解决了虚拟物权的问题。于是,一个搭载着自由娱乐、工作和交互的虚拟世界——元宇宙展现在小扎的眼前。如果能够把这项创新做好,借助自己的硬件、技术和用户优势,开疆拓土必将不在话下。小扎此时心想,老子不跟你们去抢老掉牙的传统美元阵地了,我们元宇宙上见分晓,让数字居民们把时间都花在meta上,让他们把传统的价值创造都转移到虚拟世界,逐渐的实现一个数字帝国的塑造,并不只是梦。

二、历史惊人相似

     对于元宇宙,很多年轻人已经半懂不懂的冲入感受其魔力热血沸腾,但大部分人基本还不知道元宇宙是什么。有人说是web3.0,马化腾提出全真互联网,有人说是虚拟现实网络。事实上,从元宇宙被提出至今,依然没有一个标准的定论,只有到他真正的实现,摆在人们的面前,才可以下比较精确的定义。

历史总是有不同阶段或多或少的相似之处。当物质世界因为技术进步带来资源争夺,或者因为发展的不平衡,带来社会的矛盾或纷乱,就会促使人们在精神领域进行探索和弥补。

公元前的600年到200年这个东西方文化和思想百家争鸣的阶段便因此创造了灿烂的人类精神世界的瑰宝。释迦摩尼看透世间的困苦,顿悟找到了他的精神世界的法门;老子、孔子和孟子身处乱世,开创了人与自然和世界的平衡之道;苏格拉底面对强权和不平等,不惜以自我的牺牲为全世界种下了自由的种子。逐渐的,才有了哲学和宗教为人们的精神世界带来抚慰。

14世纪至18世纪,一样是世界的不平衡,随着中国的造纸术和印刷术等科技的进步、传播,催生了文艺复兴和启蒙运动,为资本主义的萌芽和发展带来了思想的准备,为大航海时代的全球资源和物种的大交换做了思想准备,更和宗教一起为工业革命把人和机器的冲突找到了精神的依托。

眼下,工业革命后的物质发展已经到了先人不敢想象的发达程度,但资源、气候、利益、制度等制约又开始显现出一个个的矛盾。这是一个百年未遇的大变局。互联网为全世界信息的发展和交流带来了巨大贡献,拉近了国家和人的距离,也因为近了,矛盾也随之更近。互联网作为一个信息技术,在中心化的世界中起着连接的作用,逐渐的成为了垄断和中心利益的有力工具。在中心利益者的作用下,与思想者们努力追求的自由、开放的精神,渐行渐远。当物质世界开始出现瓶颈,而精神领域还没找到出口,矛盾自然开始涌现,此时一个代表着未来,承载更多发展可能性,平衡更广大市场主体的利益的方向隐隐的出现在眼前。

三、再造一个平行世界

恰此时,元宇宙在这个独特的时代背景下出现,将担负起精神世界入口的角色,也完全具备担负起新一代沉浸式互联网的角色。
扎克伯格认为,时下的信息互联网更多的还是人在用网,仅仅作为一个二维的视窗使用,是一种脱离体验,而理想化的互联网是人融入到网络中,真正从简单的连接实现交互。当马斯克在探索太空时,很多人也在思考,如果地球未来有危险,人类的方向在哪里,在真正的实现大规模迁移能力后,人类能适应宇宙的各种风险吗?在那之前,我们只有等待吗?当我们无法规避物理世界的众多矛盾与风险的时候,或许精神世界的发展与平衡,才是化解危机的一个很好的方案。元宇宙的虚拟世界,让人们看到沉浸式互联网,再造一个平行世界的潜力,在马斯克的脑机接口和生物智能代表的人即互联网共生体的理想实现前,这就是未来10年20年最大的精神家园。
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四、元宇宙并不一定是普通个体和弱势者的福音

     兴奋之余,我们也要看到吸引人的另一面,也许元宇宙可能是新的精神鸦片和透支民众的力量。如果元宇宙朝着理想主义者的梦想发展,必然有利于建成一个与物理世界互相呼应琴瑟和鸣的美好精神世界。发挥虚拟世界的共融共通共享的特长把物理世界一切不便利的问题都给到元宇宙去解决,并很好的促进物理世界的财富累积和发展。但反过来也有可能成为物理世界的收割机,不断的蚕食和消耗人们的生存空间。

要想让这项事业朝着人类生存和发展正向的维度发展,那么必须立足于天下为公,足够开放,才能真正的调动起全民的协同力量。美利坚立国几百年能一直发展至今,除了有其开放包容的文化,很重要的也与华盛顿立宪的追求共同的自由平等的初心有关;我党之所以能在上世纪初动乱的中国中一枝独秀力挽狂澜,也与党的宗旨乃立足于为生民立命的群众路线;改革开放能成功,也与为全民谋幸福的天下为公和开放心态息息相关。

元宇宙作为一个技术应用路线,其门槛无疑非常高,普通人很难在其中构建属于自己的元宇宙,大部分人只能选择成为其中的用户。而真正主导元宇宙的必然会是一些具有科技能力的类似meta这样的企业,他们将借助最早的发展契机,积极发现新大陆,不断的去发展自己的用户,最后构建起自己的屏障。企业作为一个利益团体,必然也将从私心出发,逐渐的把民众的共同利益抛出脑后,成为强大的韭菜收割机。如果企业们都能站在最理想和开放的思维去放弃短期的自我利益,开放无私的去构建元宇宙,像比特币一样,把真正的去中心化精髓发挥到极致,那么其未来的美好前景将超乎想象。但私利的大部分人,怎么可能有那么高的觉悟,有待商榷。

既然狭隘、自私和控制无法规避,那么一场基于元宇宙的新殖民运动也有可能会出现。

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五、一场新殖民的开始

     14世纪文艺复兴为西方世界的贵族带来了重新认识世界和宇宙的思想启蒙,连同航海技术的发展,激发了无数人探索新世界的运动。大航海时代,让西方人印证了科技的力量,也进一步找到很多财富充盈国库。15世纪开始,在大航海的基础上,随着资本主义的启蒙和枪炮的推动,殖民运动在西方国家风起云涌,激情澎湃,从土地、奴隶、原材料到市场,往后的几百年都成为殖民者追求的对象。尽管这些推动了资本主义发展和科技发展的动力,这却成为亚非拉各国科技落后者的悲惨遭遇。

元宇宙的出现,像极了当年的文艺复兴和资本主义描述的理想的世界,充满想象和无限可能,能够为一部分人构建起一个全新的修练道场。只要贵族们借助手中科技的利器,开拓进取,便可以把千万庶民平行迁移到这个满是黄金的处女地。那里不再有血腥的奴役和不平等,一切都是自愿自觉和公平的在数字机器的规则下发展。

但,谁制定的规则,规则就为谁服务。如果民众们迎合了贵族们利用优势资源建立的规则,那么自然也将成为他们的附庸。

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     犹如《头号玩家》的故事,游戏开发者开发了一套让大家心驰神往的沉浸式游戏,名为绿洲,当大家在绿洲中学习、生活、工作和恋爱欲罢不能的时候,他们逐渐的忘却了物理世界中自己的生活和城市已经破败不堪,进而越来越依附于绿洲。人们把现实生活中的财富不断往绿洲迁移,大部分人在其中消耗于体系中,只有极少部分能够突破规则的牢笼。

一个绿洲只是一小块贵族的殖民地,还有无数新的大陆等着贵族们去开拓进取;同样有无数的庶民将翘首以待自己能够被殖民,有些通过利益、有些通过精神鸦片、有些因为理想不得不屈伸前行。

六、谁能赢得这场殖民竞赛?

     如果元宇宙以殖民的方式发展,那么早晚有崩溃的一天。有殖民就有反抗,殖民也带来强迫开放和更加封闭的两面。在经济、科技和人才等各方面存在差距的时代,在一个旧体系与新体系相互矛盾愈加强烈的时代,元宇宙的殖民路径似乎越来越变得无法避免。

如果元宇宙是以一个封闭的状态,代表着部分人的利益进行的发展,长远看将没有前途。小扎已经率先打开潘多拉魔盒,可以想见,很快亚马逊的元宇宙、苹果的元宇宙、谷歌的元宇宙、阿里的元宇宙、腾讯的元宇宙都将纷纷粉墨登场。但这些元宇宙只是给到这些大集团们切换一个利益的赛道,并没有跳出传统互联的局限。

     真正的元宇宙,是建立在开放共生的基础上,代表更多数字居民的利益,也代表人类未来的发展空间,能够为现实世界解决问题,也创建人们精神家园的新世界。

拥抱元宇宙,首先必须拥有开放的心态,有天下之心,能够建立起一套自发组织和协同的机制,能够建立起基于数字信用的信任和价值体系,能够很好的激励万民参与创造和创新。

也许小扎能在历史的潮流中推动一把成就了元宇宙的雏型,也可能5年后meta已经被其他元宇宙团体给团灭,消失在初元宇宙的时间封印中。

天下大势浩浩汤汤,我们寄希望于元宇宙的殖民主义不会到来,也寄希望于元宇宙的美好能够开启。

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