刘慈欣怒斥“元宇宙”:人类想要找死路,便用这技术

自从扎克伯格等人吹捧的“原宇宙”概念在网络上大火起来,连带炒红了一大堆莫名其妙的股票。但“雨果奖”得主、科幻作家刘慈欣却表达了对“元宇宙”严重阻碍人类发展走向的担忧。近期在美国华盛顿的一次演讲中,刘慈欣表示:“元宇宙”是人类文明的一次内卷,最后会引导人类走向死路。刘慈欣称,一旦“元宇宙”的技术被推广普及,生活在物质现实物质世界的人,必将不可抗拒得渐渐转向虚拟的无形世界。因为在这样的虚拟无形世界的生活,如毒品一样让人难以自拔,一旦经历过那里的生活,再有意志力的人也无法再回到现实世界里来。

刘慈欣怒斥“元宇宙”:人类想要找死路,便用这技术

刘慈欣发表演讲

为什么刘慈欣要怒斥“元宇宙”对人类意志力的损害?因为他认为,这种极端的享乐主义将让人类害怕现实中的风险,从挑战和征服自然界转变为躲避在虚拟的、零风险的“天堂”中渡过一生。长期下去,人类的大脑神经就将退化,不再对新知识感兴趣,因为对知识的追求是为了生存,既然在虚拟世界可以像神灵一样生存的完美,又何况耗费精力和体力去苦苦探求未知?所以,刘慈欣用一种悲愤的语调告诉我们:

不管地球文明达到什么样的繁荣,那些没有太空航行的未来都是可悲的。

其实刘慈欣的话很好理解。太空航行,对世世代代习惯于生活在地表的人类来说意味着更高的风险,发展太空航行技术和星际文明需要更多的资源,而这些风险和资源,在人类没有发展出“元宇宙”技术的时候,即使付出再多的努力,大家都愿意去实践、推动。人类有征服宇宙的雄心壮志。但是一旦出现高度仿真的“元宇宙”,人们突然之间会发现,根本不需要付出太多的资源,也几乎没有生老病死的现实风险,就可以生活在“天堂”之中。至于征服星辰大海嘛?呵呵,在虚拟世界中轻轻动一下念头,整个银河系就是你的。你甚至可以一个人“拥有”一个几百亿光年的宇宙。既然如此轻而易举,人类又何必辛辛苦苦地去研究耗钱又充满风险的太空航行技术?

刘慈欣怒斥“元宇宙”:人类想要找死路,便用这技术

征服星辰大海不再吸引人

与刘慈欣的观点类似,武汉大学哲学院教授苏德超也在网上抨击元宇宙,认为其无非是哲学家诺奇克提出的“快乐机器”。这种机器一旦和大脑相连,被连接者将无法区分机器制造的幻觉和真实生活的区别。如果沉迷于此,将是一场人生灾难。他认为,这样的灾难最终会导致人类走向集体大灭绝。

刘慈欣怒斥“元宇宙”:人类想要找死路,便用这技术

美国科幻电影《头号玩家》剧照

那么,为什么刘慈欣和苏德超都认为“元宇宙”技术对人类文明的危害这样大,而且到了导致人类文明灭亡的程度呢?

我“怀疑探索者”在9月12日发表过一篇随笔文章,那时候“元宇宙”的概念还没有被媒体报道过。我在这篇名为《时间机器改变历史,让世界更加安逸,但也造成了人类走向灭绝》的文章中说到:安逸,是人类最大的敌人。安逸让人不愿意面对风险,所以会自动选择没有风险的生活。没有风险的安逸生活,将让人类丧失继续进取的动力。

我在文章中这样写道:

“‘时空修正’”技术给人们解决超越本时代的难题,人类被保护在“温床”里面,只追求安全、安逸、中庸之道,逐渐失去了战胜困难、征服未知的必要性。只要“时空技师”略微动一动手指,一切都会美好起来,邪恶和负面的东西在时间线上很快会无影无踪,又有什么必要耗费巨大的精力和资源,埋着危险去征服外太空呢?所以,当人类征服火星遭遇了几次失败之后,也就没有了继续尝试的毅力,而是选择留在地球上尽情地享福。

因为有了‘永恒时空’这一神器的庇护,人类的冒险进取精神逐渐消失殆尽。

地球文明本是银河系中最古老的存在,其他的地外文明都比地球要更晚诞生。但是其他文明很快就奋起直追,作为后起之秀,它们因为比人类更强烈得多的冒险精神,迅速地向银河系各处殖民,填充了外太空的每一个有资源的角落。

后来,地球上的人类终于慢悠悠地发展出了星际航行技术,但发现为时已晚。银河系不再有一处无主的星球,所有的资源都被对地外文明抢先占有。地球人每进入一个银河区域,都会被外星文明严重警告:‘此处已经被占领!禁止入内!走开!’

多次碰壁后,人类只好被迫缩回探索的触角,恹恹的回到家园。失去了目标的空虚感、无力感、无助感充斥了人类社会,最终人类的出生率降到最低。经过几番漫长的痛苦挣扎,人类最终还是自我灭绝了。”

以上文字,是我对阿西莫夫科幻小说《永恒的终结》的评述分析。在我看来,“时空修正”技术是人类的温床,它保护了人类到无微不至的程度,如同呵护刚刚发芽的小苗不用经受暴风雨,人类也不必遭受任何包括战争等一切危害和威胁,“时空技师”通过暗中动一动手脚就可以改变历史进程,让未来世界的时空不出现任何“高风险”的事情。比如,让一个对国家政策有危险的政治家死于某场不被发现的意外事故,或者让发明某种武器的科学家从来没有诞生过。在这种思想的指引下,类似“星际航行”“征服太空”这样的时空从来就没有出现过,因为这样意味着更高的风险、投入更多的资源。“时空修正”技术让人类活得快活无比,没有任何风险,所以在这种情况下,人类把所有的资源都用于研究“时空修正”技术,不会继续集中精力去研究那些“无大用”且“高风险”的技术,地球上的人类被困在太阳系内1000多万年。当醒悟过来的时候,为时已晚。人类已经错过了先发时机,再也无法弥补。

刘慈欣怒斥“元宇宙”:人类想要找死路,便用这技术

阿西莫夫

虽然我写的是涉及“时空修正”“时间穿越”技术带来的社会效应的评论,并没有提到“元宇宙”概念,但其实它们带给人类文明的危害很可能是一样的。人类之所以是“人类”,在于肉体与意识的结合,如果未来的人类不需要肉体物质,仅保存意识,这将导致什么负面作用,谁也不能保证。

我现在想象一下未来的某个场景:

公元112109年,宇航员张国政乘坐宇宙飞船来到了“比邻星系”,这是人类唯一的一艘星际飞船。尽管地球有500亿人口,其中仅有600万人还生活在现实世界,他们倾尽全力才打造了这艘飞船。当他刚刚进入“比邻星系”的时候,一艘幽灵一般的“三体人”飞船挡在了他的面前。

“禁止通过!!!”

“三体人”用宇宙语言翻译器对他说,可怜的地球人啊,你们来晚了,整个宇宙全都被占领了。“比邻星系”也是我们的领土,你们要立即离开!

张国政不服气地问,你们什么时候占领了“比邻星系”?

“三体人”告诉他,你们地球人的祖先,100多万年前有一个叫做刘慈欣的人,写过一部小说叫做《三体》。小说获奖的那个时候,我们还只是这个星系一颗行星上的虫子。而你们已经发明了航天飞机且谋划登陆火星。但是你们创造了虚拟宇宙后就不思进取。你们的灵魂被囚禁在无形世界。而我们很快就进化起来了,科学发展的速度超越了你们。你的爷爷的爷爷的爷爷是不是叫做张启发?

张国政吃了一惊,对啊,我的祖先是有个张启发,拿过“神农奖”和“诺贝尔奖”,他是湖北人。

刘慈欣怒斥“元宇宙”:人类想要找死路,便用这技术

张启发院士

“三体人”说,当时你的爷爷是杰出的农业科学家,呵呵,当时他在好几项分子育种技术上达到了地球领先水平,但是他所在的国家的人民很愚昧,居然联合起来封杀了这种技术。你的祖先张启发和同时代最伟大的科学家们最终郁郁而终,这个国家错过了伟大的生物技术革命,于是被一个叫做美国的人类国家继续领先了一千多年。你们地球人的历史,我们都通过一种时光技术了解的一清二楚。

张国政听了,内心非常悲哀。那是100多万年前的事情了。莫非今天我们地球人也要面临同样的悲剧吗?

“三体人”说:是的。落后就要挨打,愚昧就要付出代价。你们沉溺于享乐主义,惧怕征服自然,所以自取灭亡怨不得别人。

刘慈欣怒斥“元宇宙”:人类想要找死路,便用这技术

地球人类宇航员

以上,是一段想象。是为了阐述道理,你可以看成是一则寓言故事。

我想表示的道理是,像“元宇宙”这样过于追求极致享乐主义、完全脱离现实世界的技术,最终会导致内卷,让本该用于太空航行的资料和智力都转而投入无形世界。人类将在醉生梦死中迷失自我,也失去了未来。说“元宇宙”将导致人类文明的死亡,并不是痴人说梦。

不过,我们也不应该对这种科学技术“一棍子打死”,一禁了之,用法律法规的手段对这种技术严格规范,才是更应该做的。比如,通过立法的手段规定进入“元宇宙”的严格条件,比如只有绝症晚期病人或者临近死亡者,才允许他们的意识被上传到网络。而正常人类不得进入“元宇宙”空间。


作者:怀疑探索者

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