看快凭什么抢跑元宇宙?网易动真格了

近日,网易云音乐上市秀了一把“元宇宙”,“丁磊元宇宙敲钟”的话题直接冲进了热搜。敲钟时刻,不仅两个虚拟人“丁磊”和丁磊本人一起敲响了上市锣,受邀观礼的员工操控的虚拟分身还飞到台上与“丁磊”旋转、跳跃、尬舞、抢C位,上演了一场史上最嗨的上市仪式

凭什么抢跑元宇宙?网易动真格了

内容营销一直是网易所长,这一顿似花哨的操作,究竟只是噱头还是剑有所指?丁磊此前就说,网易已经具备技术储备,有能力快速抢跑,从这场上市仪式,或许可以一窥网易做元宇宙的成色。

“元敲锣”释放出哪些信号?

网易是中国互联网的长跑型选手,在每一次风口到来时,都没有看到网易特意出来“凑热闹”。不过“元宇宙”这一波,网易的态度却有些微妙的变化。

先是丁磊在发布Q3财报时的率先表态,接着又有网易云音乐IPO仪式上搞出“三个丁磊元敲锣”——整场上市敲锣仪式跨越时空,展示了元宇宙消弭线上与线下、数字与实体的能力,诠释了元宇宙的魅力,也展示出了元宇宙的商业应用价值。

很显然,这不是一时一刻之功,背后更有大量的元宇宙关联的业务布局与技术储备。

据了解,这场元宇宙上市仪式的技术支持是网易伏羲沉浸式活动系统瑶台,此前已经多次举办过学术会议。而且在元宇宙相关的技术上,特别是VR、AR、人工智能、引擎、云游戏、区块链技术,网易均有储备。智慧芽提供的数据则显示其在元宇宙相关领域的专利申请数为110余件,其中95%以上为发明专利。

更值得注意的是,网易擅长更具沉浸式体验的RPG游戏,《大话西游》《梦幻西游》等RPG游戏生命周期长达近二十年依然火力不减。正是因为有RPG游戏的相关积累,网易与元宇宙更有天然的接近性。

财报显示,网易过去5年研发投入不断增加,年投入从2016年的30.5亿增长至去年的103.7亿,Q3研发费用为37.6亿,较前两个季度有较大幅度的增长。这些研发当然不是专为元宇宙而投资的,而是按照业务实际需要进行的投入,最终被应用到不同场景,在元宇宙时代来临时派上用场,就像支持丁磊元宇宙敲钟的“瑶台”,它既源自于网易此前在游戏等技术上的积累,也可被应用到虚拟会议外的大量场景。

凭什么抢跑元宇宙?网易动真格了

元宇宙是个筐子什么都能装,但技术能力和产品不是喊战略,喊出来的。目前大厂们对于元宇宙都处于战略上观望,战术上积极备战的阶段。而网易的思路也是不喊口号、实打实在业务中摸爬滚打,开发应用来解决现实宇宙的问题,不断夯实元宇宙技术基础、场景理解、人才队伍等。所以从目前来看,网易有技术也有落地产品,丁磊说有能力快速抢跑元宇宙,看起来不是忽悠。

从0到1,瑶台如何“撞上”元宇宙?

与其说“瑶台”是一款元宇宙风口产品,倒不如说它刚好“撞上”了元宇宙。

2020年,全球疫情严峻,暴增的线上会议需求,衍生出两种解决路径。一种是Zoom、腾讯会议、钉钉等远程会议工具类产品,主要满足便捷、基础的线上会议需求。另一种,则是借助游戏类产品,将大型会议和活动搬到虚拟世界中。《我的世界》就举办了多场常春藤名校的毕业典礼,《动物森友会》也成为美国学者小型学术会议的线上举办地。

相较于视频会议,利用游戏场景举办虚拟会议,给行业发展带来了全新的灵感。理论上,用户可以操控自己的“数字分身”,在定制化的场景中自由交流。沉浸感、仪式感、交流感和趣味性,都远超传统的视频会议。

伏羲瑶台的灵感,就是来自于《动物森友会》中举办的一场学术会议。不过,当时那场会议,最多只能容纳8人同时联机,主要借助Zoom完成直播。

为了填补市场空白,“瑶台”应运而生。去年10月,“瑶台”首次亮相,在《逆水寒》中举办了第二届国际分布式人工智能学术会议。全球300多位学者换上古风服装、梳起发髻,在大宋皇宫中讨论人工智能前沿技术。

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“瑶台”提供了PPT嵌入式播放、分会场自由切换和文字及语音群聊等会议功能,其中最受好评的要数定制化的“墙展”功能。参会学者可以阅读墙展论文,像线下一样对话、交流,充分还原了学术会议中最有魅力的交流环节。

此后,“瑶台”在支撑更多线上会议、活动的过程中不断迭代,增加了表情迁移、动作捕捉等技术进一步强化在线会议沉浸体验感。今年8月,浙江大学举办的第十六届国际生物矿化研讨会在瑶台系统上线。通过瑶台新增的实时翻译功能,全球顶尖学者得以进行无障碍交流。

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Roblox创始人David Baszucki认为元宇宙有8个特点,即身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。目前来看,“瑶台”具备许多元宇宙的特征,可以说是网易最具元宇宙概念的一款产品。说它“撞上”元宇宙,倒也无可厚非。

不管什么宇宙,不能落地就是耍流氓

当互联网陷入内卷竞争,各大机构开始将目光投向元宇宙。彭博报告显示,元宇宙行规模将在2024年达到8000亿美元,普华永道则预计市场规模将在2030年达到1.5万亿美元。

但市场越是火热,头脑越要冷静。我们见过太多新技术概念,昙花一现,却收割了大量韭菜。它们反复验证一个朴素的道理:技术必须解决现实世界的问题,产生商业价值。更简单粗暴一点讲,不管什么宇宙,不能落地就是耍流氓。

实际上,在元宇宙应用领域,已不乏成功的案例。英国虚拟活动平台Hopin就是其中一个让投资人津津乐道的案例——成立2年,已完成5融资,融资总额超10亿美元。今年8月,Hopin完成高达4.5亿美元的D轮融资后,估值直冲80亿美元,实现了业内难得一见的超高速成长。

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从Hopin的数据看,疫情正在重塑商业世界的逻辑,线上虚拟活动的需求仍在持续增加。截至今年上半年,共有9.5万个组织使用Hopin的虚拟会议服务,月活用户数量已超百万。Hopin CEO Johnny Boufarhat表示,很多公司都意识到,他们需要在线上活动中感受到“身临其境”的体验。

“要像水一样灵活,用交付的思维来思考。”Hopin新兴产品营销主管Dave Schools曾总结Hopin成功的方法。他提到,如果潜在客户提到一个Hopin没有的功能,创始人Johnny就会问“你们的活动什么时候开始?”等对方说出一个日期,Johnny接着说:到时候,我们就会有这个功能。

和Hopin一样,伏羲瑶台也在经历短时间内,快速迭代,满足市场新增需求的快速增长过程。最新版本的“瑶台”系统,已具备人脸表情迁移、中英在线同传翻译等功能。网易云音乐的“元宇宙”上市仪式,不到5天时间,就完成了虚拟场馆的定制化搭建,两个AI“丁磊”的一比一建模,以及线上线下的全流程调试。

IDC报告显示,国内虚拟会议市场规模将进一步增长。今年上半年中国视频会议市场规模达到28.3亿元,硬件视频会议市场规模和云会议市场规模都保持接近两位数的同比增速,明年的市场规模增速有望进一步提高

不过,网易伏羲为瑶台勾勒的未来图景,并不局限于虚拟会议。除了上市典礼、学术会议等B端线上虚拟活动,瑶台在C端社交娱乐场景也有不小的想象空间。网易伏羲联席负责人李仁杰表示,瑶台后续的发展方向,是加入UGC内容,给用户提供大量素材和内容,创建专属活动室。

这样的用户UGC虚拟活动室,可以是大到千人规模的虚拟演唱会、Livehouse,也可以是小到三五人的家庭聚会、剧本杀等等。在用户自定义的模式下,在月球办婚礼、在海底举办生日趴,都不是遥不可及的天方夜谭。

随着更高自由度、更有沉浸感的线上虚拟活动体验逐渐普及,人与人之间的社交关系链也将被重新塑造。没有人知道,还要多久,我们才能像电影《头号玩家》的主人公那样,借助VR头盔在现实世界和虚拟世界自由穿梭。但几乎可以肯定地是,这波浪潮将会催生下一代的超级大厂。

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