元宇宙究竟是个啥?,对此你怎么看?

本文来自微信公众号托马斯白

大家好。

这次确实停更得有些久了。人就是这样,一旦停下来,想要再重新开始就需要付出格外大的努力才能再回到原来的轨道里。期间也有很多朋友在后台或者真人催更,感谢大家的关注。

刚好在上周五参加了一个爱范儿主办的“元宇宙”直播讨论,在直播里也提到了我对元宇宙的一些观点。既然已经准备了内容,干脆就把直播里的观点整理成一篇推文,也算公众号重启的开始吧。

问题一:什么是元宇宙?

元宇宙究竟是个啥?,对此你怎么看?

我觉得元宇宙是一系列未来趋势的集合。从技术底层的VR/AR的应用,区块链技术对元宇宙资产的加持,到虚实结合的宏大叙事,元宇宙就像一个框,几乎所有代表未来互联网趋势的重要方向都可以放进去。简单的说,元宇宙这个概念有点像“一个元宇宙,各自表述”:扎克伯格认为元宇宙是VR;苹果和微软则认为元宇宙是AR;Roblox可能觉得元宇宙是游戏。不同的领域和行业,对元宇宙都有着各自不同的解读。

你要问这个趋势我是否认可,我其实是认可的。我认为元宇宙代表了互联网发展的下一阶段的大致方向。我用的是“大致”这个词,一方面是因为元宇宙的概念本身就很模糊,另一方面真正的元宇宙离我们还很遥远,对于遥远未来的预测如果过于精确,往往容易出现较大偏差。这个大致方向,业界已经给了一个公认的命名:Web3

趋势我认可,但是对现状,我觉得要一分为二地看待。我倾向于把元宇宙的应用分为两个维度来看:消费元宇宙工业元宇宙

消费元宇宙指的是面向C端消费者的元宇宙,我认为这个领域的现状离理想中的元宇宙还有很大的距离。从入口来看:VR今年算刚刚完成从0到1,Oculus Quest2 这个终端已经卖到了1000万台,但至今也缺乏真正的杀手级应用。我尽管自己也买了一台Oculus Quest2,但是确实只会隔一段时间拿出来升级一下最新版的软件,看看又增加了哪些功能,并没有高强度高粘性的应用场景;AR就离消费者更远,尽管苹果已经发布AR Kit多年,几年前的iPhone发布会上就公布了各种AR的游戏,但是至今也没有一个游戏能够破圈,积累足够的用户群体。目前官方传言的明年发布的苹果AR眼镜有可能改变这一现状,但我们目前也只能够期待一下这种可能性了。

Microsoft Hololens2Microsoft Hololens2

在AR领域走得最远的品牌是微软。Hololes2 可以说是目前这个星球上最好的AR眼镜,但是如果你亲身体验过就会知道,Hololens的显示效果,尤其是FOV(视场角)还很有限,以目前的应用场景和使用体验,对于C端消费者来说还是有很长的路要走。

说完了消费元宇宙,就该讲工业元宇宙了。虽然在消费级市场里AR还没有成功,但是在工业领域,在B2B领域里,VR/AR已经有了相对比较完善的应用场景和商业模型。在阶段上来讲是要领先于消费元宇宙的。

问题二:什么是工业元宇宙?

元宇宙究竟是个啥?,对此你怎么看?

说到工业元宇宙,不得不提的一个概念就是“数字孪生”。不知道大家有没有听过这个词。数字孪生,其实就是真实产品或者设备在虚拟空间中的映射。最早的数字孪生技术是应用在航空领域的。我们知道飞机整天在天上飞,飞机上的各个零组件的运行状态和保养信息无法高效获得。通过充分利用物理模型、iOT传感器数据、运行历史等信息,去构建一个真实飞机的虚拟映射模型,这个我们就叫数字孪生体。有了这个虚拟的数字孪生模型,我们就可以高效地监控飞机的运行状态,确保飞行质量。

这种虚实结合,虚实映射的状态,实际上跟今天我们讲的元宇宙的概念是高度一致的。因此我们把这种应用在工业领域的数字孪生及其衍生技术叫做工业元宇宙:Industrial Metaverse。

到了今天,数字孪生已经广泛应用在了工业制造的各个领域,用以辅助产品设计、产品制造、实验分析、工程建设等的模拟应用,显著降低试错成本。

所以,落实到具体行业,元宇宙并不遥远,最近几年,工业制造领域数字化转型全面落地,基于“数字孪生”技术的工业制造体系初见雏形,很多头部企业在某种程度上,已经在“工业元宇宙”的道路上进行了积极的尝试与实践,并找到了诸多有价值的落地场景。而这些场景的真正落地离不开AR增强现实技术。

元宇宙究竟是个啥?,对此你怎么看?

以离散型制造业为例,传统方式首先通过计算机辅助设计(CAD)软件将产品进行虚拟的设计开发及仿真验证,再通过数字化制造的手段将其加工、制造,最终组装成产品。随着物联网技术(IoT)的广泛应用,交付后的产品或设备具备了智能互联的能力,这样在云端就形成了一个完全虚实映射的数字孪生体。而在AR增强现实技术的应用过后,企业又可以将数字孪生中重要的信息,包括文字、图像、三维模型、音视频等虚拟信息叠加到真实世界中,两种信息互为补充,从而实现对真实世界的“增强”。

过去数字孪生体和设备本体之间是分开的,分别存在于现实中和电脑中,有了增强现实AR技术,两者就可以做到虚实融合,而这种融合恰恰是通过AR的手段赋能予人,真正实现了“数,物,人”的深度融合。

讲到这里大家听着可能会有点抽象,我们一起来看一段视频,这个视频是ALVA Systems一些AR相关技术的演示,大家可以看一下AR在工业领域里是怎么应用的。

以上这个Demo展示了一个十分常见的工业AR应用场景。工业现场的一线员工在进行设备运维管理工作时,借助ALVA自研的AR模型识别(Model Recognition)功能,现场人员仅需扫描设备实体,即可获得一个置于真实设备之上的数字模型,模型支持360度追踪查看,进而更加清晰直观地显示设备细节信息、运行状况以及操作步骤。这一应用有效降低了一线人员的技术门槛,在人员短缺以及跨区域技术支持无法响应的当下,能够最大程度地降低专业人员短缺带来的影响,显著降低成本。

事实上不局限于这一案例,AR在制造领域能够赋能的场景有很多,覆盖了从研发设计、概念验证、生产制造、营销推广,一直到售后支持的产品全生命周期,特别是在AR远程协作、AR虚拟培训、AR操作指导方面,在一些受疫情影响以及专业人员短缺问题严重的领域已经有了非常成熟和广泛的应用,也有越来越多地制造企业选择将AR应用引入到企业发展战略中。

这里我们可以再看一个视频理解一下AR增强现实带来的”数物融合“在工业领域还能在哪些场景使用。

这个视频是ALVA和西门子合作的IoT展厅,展示的是ALVA针对工厂车间IoT数据可视化制作的Demo。运维管理人员可以通过手机、平板以及AR眼镜等移动终端实时查看环境温度、电机温度等设备状态信息,同样通过ALVA的AR模型追踪功能,让数据信息准确地浮于对应的真实设备之上。方便运维管理人员随时查看不同设备的振动数据等运行状态,及时发现异常情况,降低停机风险。

看完这些视频,大家可以了解到,AR增强现实和数字孪生的应用在工业领域里已经有了很多落地场景。

以上就是工业AR,或者说工业元宇宙目前应用的现状。相比消费元宇宙,由于场景的固定可控,使用导向更多是价值导向而不是体验导向,所以尽管目前AR增强现实设备的实际体验仍然不够好,但是我们可以看到很多应用是有着实际价值的,因此工业元宇宙的发展我认为是领先于消费元宇宙的。

问题三:很多人,比如刘慈欣会认为元宇宙导致人类的内向化,磨灭向外探索的勇气和决心。作为一名北京航空航天大学的毕业生,现在的元宇宙从业者,你怎么看元宇宙派和飞船派的关系,以及元宇宙是否会磨灭人类向外探索的勇气和决心?

元宇宙究竟是个啥?,对此你怎么看?

我其实不但是北航毕业的,还是北航的航空学院毕业的。所以我跟航空航天确实有很深的渊源。事实上我大学很多同学就在航空航天领域从事科研相关的工作。那么到底元宇宙的探索是否会磨灭宇宙的探索进程呢?

先说结论,我觉得不会。不但不会,元宇宙的底层技术发展,尤其是在工业领域的数字孪生技术和AR增强现实技术,事实上会让对真实宇宙的探索和开发获益。

近年来AI的发展已经被广泛应用在航空航天领域。比如流体力学领域现在就有很多人想用深度学习模型代替负载的物理模型,完成流体力学的快速计算;而刚刚也提到过,数字孪生技术最早就是应用在航空领域的。

目前航空航天设计领域正在探索是把一个现有型号实现完全数字化,这样在迭代设计下一个型号的时候可以大大提高效率。我们不妨畅想一下,当元宇宙成为现实,航空航天的科研人员就可以在虚拟空间中进行真实火箭的设计和迭代,无需等待真实物理模型的制造,效率必然会大幅提升。这只是在设计阶段,实际上在航空航天事业的全流程里,这些技术的进步都将大大加速人类向外探索太空的进程。

元宇宙究竟是个啥?,对此你怎么看?

那至于刘慈欣老师提到的人类专注元宇宙会忘记仰望星空的问题,我觉得也不用过于担心,就像我刚才提到的,我们其实已经经历了两次的互联网浪潮,每一次浪潮的崛起,都会让人担心这种浪潮是否会裹挟年轻人的注意力,影响人类向外探索的决心。元宇宙也不例外,其实元宇宙就是下一代的互联网浪潮。过去两次浪潮中,我看到我的同学们其实并没有受到太多的影响,他们都在自己的航空航天领域里在默默地奋斗和工作着,就像互联网行业的同学们一样。没有什么区别。而大家担心的元宇宙带来的娱乐至死的问题,我觉得也不会影响航空航天事业。毕竟我们也不需要所有人都从事航空航天,而今天沉迷于游戏、手机和互联网的人,和未来可能沉迷于元宇宙的人,相信都不会成为真正的主流。

有一句话我非常喜欢,叫做“我们的征途是星辰大海”。我觉得不管是在元宇宙的探索还是在真实宇宙中的探索,这句话都是成立的。

问题四:关于元宇宙,能否给年轻人一些建议?

元宇宙究竟是个啥?,对此你怎么看?

面对元宇宙的趋势,我们应该怎么做呢?

1,不要因为害怕被骗就放弃对新领域的探索和好奇心。

任何热门的新趋势里都充斥着骗子。元宇宙由于其模糊性和遥远性,尤其如此。一些令人啼笑皆非的骗局随处可见:

元宇宙究竟是个啥?,对此你怎么看?

在这种情况下,最简单的方式当然是否定一切,把所有打着“元宇宙”旗号的东西一概看做骗局。只是这样做,你可能会错过一个前景非常可观的重要趋势。不要做简单归因,遇到问题需要独立思考,而不是因为怕被骗就放弃。

2000年的时候,第一代互联网泡沫破灭。那时的纳斯达克,只要你有一个。com域名就可以招摇撞骗,包装成互联网公司IPO大赚一笔;泡沫的破灭也让这些骗子公司们纷纷倒闭。但是如果你所在的公司叫亚马逊,情况就完全不同了。

2,不要因为害怕被嘲笑被骂就裹足不前

正因为新概念和趋势里充满了骗子,因此人们对于新概念/趋势往往都会采取负面和嘲讽的态度。这也符合普遍人性选择:拒绝改变。在这两个原因的共同作用下,想要投身元宇宙,甚至学习元宇宙,都会招来很多人的嘲讽甚至谩骂。假如你在2000年时在亚马逊,互联网泡沫破灭时,即便是亚马逊,股价也跌掉了95%。这时候是否应该因为大众的嘲笑而裹足不前呢?时间已经给了我们答案。当然,如果你所在是某个骗子。com公司,那又是另一个故事了。

3,投身一个大概正确的未来趋势,或者至少对其保持持续的关注是很有必要的

是的,元宇宙只能算一个大概正确的趋势。但是作为年轻人,我仍然建议大家积极投身,或至少保持持续的关注。请注意,不是短期关注,而是长期持续的关注。从早期互联网,到移动互联网;从PC的崛起到智能手机的统治;再到今天如火如荼的新能源汽车。我们都能看到这些趋势从模糊到明确的过程。投身一个早期模糊的未来趋势,是最有可能获得指数性成长机会的选择。

4,不要相信听完就让你过于激动的东西

如果你看完一篇文章,听完一段话,或者看完一个短视频,就无比激动想要做点什么的时候,请小心:你很可能就要被骗了。没有什么事物可以在早期就无比明确,一定有着正反两个立场的声音。如果你听完就很激动,一定意味着这个消息源没有把话说完整。而骗局往往就以部分的真相形式出现。永远不要相信部分的真相。

5,元宇宙还有很长的路要走

相比刚刚上面提到的前几个趋势(早期互联网、智能手机、新能源汽车),元宇宙的趋势要更加模糊和遥远得多。可能对元宇宙的投入并不会在短时间内看到产出。(工业元宇宙相对趋势更明确一些。)

6,除了元宇宙 还有真正的宇宙值得我们仰望 不管是真实宇宙还是元宇宙

我们的征途是星辰大海。

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